El deshielo – Los glaciares del Planeta retroceden – Nuestra reserva de agua dulce se...


[Medio Ambiente

 

Los glaciares del planeta están retrocediendo, es decir, muestran considerables pérdidas de masa. La temperatura media del planeta aumenta y los registros meteorológicos no paran de difundir nuevos récords. Si hay algo tangible de lo que sucede es la retracción de los glaciares en el mundo.

 
¿Qué son los glaciares?

Grandes acumulaciones compactas de nieve y hielo que se forman e  altitudes elevadas (Himalaya, Alpes, Pirineos, etc.) o en regiones de muy bajas temperaturas, como Groenlandia, la Antártida o Patagonia.


¿Cómo se forman?

Cuando las precipitaciones de nieve son superiores al porcentaje de las mismas que se evaporan o derriten.


¿Por qué son importantes?

Constituyen la mayor reserva de agua dulce del planeta. Suministran agua a los ríos para el consumo humano, el riego y la energía hidroeléctrica, así como a las corrientes subterráneas. Contribuyen a mantener más fría la Tierra, ya que el hielo y la nieve reflejan el 90% de la radiación que reciben del sol, mientras que la Tierra sólo refleja el 31%.


¿Qué ocurrirá si se deshielan?

Las regiones cercanas contarán con menos agua potable. Se incrementaría el nivel de los mares, inundando zonas costeras y obligando a emigrar a millones de personas; así, si el mar creciera 1,5 metros, sólo en Bangladesh 17 millones de personas deberían abandonar sus casas. Se perdería el hábitat de la fauna del Ártico, como osos polares, focas y grandes depredadores.


¿Por qué se están reduciendo a tanta velocidad?

Por el descenso de las precipitaciones y por el aumento de las temperaturas.


Cosas a saber:

> Si se derrite todo el hielo del Planeta, el nivel del mar crecerá 66 metros, e inundará miles de kilómetros de costas.

> Los Pirineos son la única cadena montañosa de España que cuenta con glaciares en la actualidad, tras la desaparición de los que había en Sierra Nevada y en los Picos de Europa. En 1980 había 27 glaciares. Ahora sólo quedan 10.

> La superficie de los glaciares del Pirineo en la vertiente española ha disminuido un 85% en poco más de cien años:  de 1.779 de hectáreas que había en 1894, a 290 en el 2000.

> Sólo en el verano de 2003 se perdió un 10% de todo el hielo de los Alpes.

> Los glaciares de los Alpes suizos quizá habrán desaparecido en 2050.

> El monte Kilimanjaro, el más alto de África (5.895 m) ha perdido entre 1989 y 2000 el 33% de su masa de hielo.

> Los científicos auguran que los glaciares del centro y del este del Himalaya podrán desaparecer en 2035. Estos glaciares suministran el agua a los grandes ríos asiáticos (Ganges, Yangtse, Indo, Mekong y Amarillo).

> El glaciar de Bering (Alaska) es el mayor de Norteamérica, con 5.170 km2, mayor que la suma de Vizcaya y Guipúzcoa (España).En el último siglo se ha reducidoentre 10 y 12 kilómetros de longitud, perdiendo unos 130 kilómetros cuadrados de su área total de algo más de 5.000 kilómetros cuadrados, según la organización Greenpeace. El buque Arctic Sunrise de esa organización se ha unido a los científicos del Geological Survey, de EE UU, que realizan, investigaciones en la zona. Ellos han observado miles de icebergs en el lago Vitus, formado en la base del glaciar. Es un ejemplo más, afirma Greenpeace, de la reducción de los glaciares que algunos expertos asocian al calentamiento global del clima. En 2002 se le desprendió un iceberg de 1,2 km. de largo, el más grande conocido hasta la fecha.

> Los osos polares del Ártico pesan un 25% menos que hace 10 años; se alimentan de focas, que oradan agujeros en el hielo para poder respirar, y allí son capturadas por los osos. La ruptura del hielo en bloques está permitiendo a las focas encontrar muchos más respiraderos, lo que dificulta el trabajo de caza a los osos y les obliga a recorrer grandes distancias.

 

 

Del artículo El planeta, en peligro, publicado en la Revista Canchanº 18, editada por Caja Navarra
(Datos al día 27-09-2017)

 

Ver:

El Planeta en peligro  
Formas de ahorrar energía  

Qué hacer cada día para ahorrar energía – I

Qué hacer cada día para ahorrar energía – II

Planeta Tierra, equilibrio roto – I

Planeta Tierra, equilibrio roto – II     

Reflexiones sobre el agua
 

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Página de origen de la imagen:
diario.latercera.com/2011/07/20/01/contenido/tendencias/16-77131-9-el-deshielo-del-artico-esta-disminuyendo-la-poblacion-de-crias-de-osos-polares.shtml

 

 

 

 

 

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