Viajar es bueno para nuestro cerebro y para las conexiones neuronales

Nuestro cerebro va cambiando a lo largo de nuestra vida, que es lo que se conoce como neuroplasticidad

[Viajes / Activa tu salud]  

 

Visitar nuevos lugares y conocer diferentes culturas motiva nuestro cerebro. Viajar es bueno para nuestro cerebro y para nuestras conexiones neuronales. Viajando se nos abren perspectivas nuevas. Seg√ļn la Encuesta de Turismo de Residentes (ETR/FAMILITUR) los residentes en Espa√Īa han realizado 50,9 millones de viajes en el segundo trimestre de 2018, un 1,0% m√°s que en el mismo periodo de 2017. El 91,2% de los viajes tienen como destino principal el territorio nacional, con un incremento del 0,2% respecto al segundo trimestre del a√Īo pasado. Por su parte, los viajes al extranjero, que representan el 8,8% del total, aumentan un 10,0%.Casi el 50% de los viajes fueron motivados por las vacaciones, principalmente las de verano.

 

Viajar es recomendable

Adem√°s de que las vacaciones nos permiten cambiar nuestra rutina, reponer fuerzas o descansar, tambi√©n son una oportunidad para mantener sano nuestro cerebro, sobre todo si dedicamos nuestro tiempo libre a estimularlo. Y, en ese sentido, viajar es una actividad muy recomendable. ¬ŅPor qu√© viajar es recomendable y cu√°les son las razones por las que es importante mantener nuestro cerebro activo?

Son numerosas las investigaciones que sugieren que cualquier aprendizaje que entra√Īa un desaf√≠o para nuestro cerebro ayuda a desarrollar las conexiones neuronales. As√≠, cuando aprendemos cosas o llevamos a cabo actividades nuevas para nosotros, estamos entrenando el cerebro, provocando diferentes sinapsis -conexiones entre neuronas- en el cerebro y as√≠ potenciamos nuestra neuroplasticidad y mejoramos nuestra reserva cognitiva.

‚ÄúAl contrario de lo que se cre√≠a durante mucho tiempo, nuestro cerebro va cambiando a lo largo de nuestra vida, que es lo que se conoce como neuroplasticidad. Nuestras neuronas pueden crear nuevas conexiones, incluso se pueden formar nuevas neuronas, pero para ello es clave entrenar y estimular nuestro cerebro. Y hay tres elementos clave para hacerlo: enfrentar a nuestro cerebro a la novedad, la variedad y el desaf√≠o. Viajar cumple con los tres‚ÄĚ, se√Īala el Dr. Jos√© Manuel Molt√≥, Vocal de la Sociedad Espa√Īola de Neurolog√≠a.

 

Los viajes y el cerebro

Puesto que la rutina es nefasta para nuestro cerebro, viajar y enfrentarse a nuevos lugares, sensaciones, olores, sonidos o sabores hace que obliguemos a nuestro cerebro a usar todas las capacidades del mismo, manteni√©ndolo activo y sano. ‚ÄúCuando viajas a otro lugar, sobre todo si √©ste es desconocido para ti, est√°s obligando a tu cerebro a estar en un continuo proceso de soluci√≥n de problemas y de superaci√≥n de desaf√≠os. Viajar requiere, principalmente, aprender y memorizar todo lo extra√Īo hasta que todo resulte normal y conocido. Esto es un desaf√≠o para tu cerebro y es como un entrenamiento acelerado‚ÄĚ, explica el Dr. Molt√≥.

La necesidad de adaptarnos a nuevas sensaciones -ling√ľ√≠sticas, visuales,‚Ķ- aprender nuevas calles, hacer un mapa mental del lugar en el que est√°s, comunicarte en otro idioma, etc. son algunas de las actividades que estimulan nuestro cerebro, lo vuelven m√°s pl√°stico, m√°s creativo, y nos dan m√°s capacidad de comprender. Algo que es muy favorable para el mismo.

‚ÄúEs importante entrenar y estimular el cerebro porque, con el tiempo, un mayor n√ļmero de conexiones implica una mayor reserva cognitiva, lo que permite que nuestro cerebro sea m√°s resistente al deterioro de la edad o a los s√≠ntomas de las enfermedades neurol√≥gicas. Adem√°s, cuanto m√°s rica sea nuestra vida y cuantas m√°s experiencias distintas tenemos, m√°s posibilidades hay de que alcancemos una edad¬† con un cerebro sano‚ÄĚ, se√Īala el especialista.¬†

 

Otros beneficios de viajar

Adem√°s, viajar tambi√©n tiene otros beneficios que impactan en nuestra salud cerebral. Hacer ejercicio f√≠sico, participar en actividades sociales o realizar actividades intelectuales, son aspectos que han demostrado beneficios para la salud cerebral en todas las edades, incluso en pacientes que ya presentan una enfermedad neurol√≥gica. ‚ÄúY cuando viajamos caminamos m√°s, hacemos excursiones o estamos m√°s tiempo realizando alg√ļn tipo de deporte. Tambi√©n dedicamos m√°s tiempo a la lectura, a realizar actividades culturales o a realizar otro tipo de actividades en grupo,‚Ķ En definitiva, viajar nos brinda muchas oportunidades para estar activos f√≠sica y mentalmente‚ÄĚ, destaca el doctor.

Pero tambi√©n tener una actitud positiva. Y en este sentido se ha demostrado cient√≠ficamente que viajar aumenta la felicidad y disminuye el estr√©s, gener√°ndose as√≠ un c√ļmulo de emociones positivas que fortalecen nuestras redes neuronales, todo lo contrario a lo que ocurre cuando sufrimos episodios estresantes.

 

 

 

Departamento de Prensa 
Sociedad Espa√Īola de Neurolog√≠a
Ana Pérez Menéndez
prensa@sen.org.es

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Turismo.org

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