Viajar es bueno para nuestro cerebro y para las conexiones neuronales

Nuestro cerebro va cambiando a lo largo de nuestra vida, que es lo que se conoce como neuroplasticidad

[Viajes / Activa tu salud] 聽

 

Visitar nuevos lugares y conocer diferentes culturas motiva nuestro cerebro. Viajar es bueno para nuestro cerebro y para nuestras conexiones neuronales. Viajando se nos abren perspectivas nuevas.

Adem谩s de que las vacaciones nos permiten cambiar nuestra rutina, reponer fuerzas o descansar, tambi茅n son una oportunidad para mantener sano nuestro cerebro, sobre todo si dedicamos nuestro tiempo libre a estimularlo.

Y, en ese sentido, viajar es una actividad muy recomendable. 驴Por qu茅 viajar es recomendable y cu谩les son las razones por las que es importante mantener nuestro cerebro activo?

 

Viajar es recomendable

Son numerosas las investigaciones que sugieren que cualquier aprendizaje que entra帽a un desaf铆o para nuestro cerebro ayuda a desarrollar las conexiones neuronales.

As铆, cuando aprendemos cosas o llevamos a cabo actividades nuevas para nosotros, estamos entrenando el cerebro, provocando diferentes sinapsis -conexiones entre neuronas- en el cerebro y as铆 potenciamos nuestra neuroplasticidad y mejoramos nuestra reserva cognitiva.

鈥淎l contrario de lo que se cre铆a durante mucho tiempo, nuestro cerebro va cambiando a lo largo de nuestra vida, que es lo que se conoce como neuroplasticidad.

Nuestras neuronas pueden crear nuevas conexiones, incluso se pueden formar nuevas neuronas, pero para ello es clave entrenar y estimular nuestro cerebro. Y hay tres elementos clave para hacerlo: enfrentar a nuestro cerebro a la novedad, la variedad y el desaf铆o. Viajar cumple con los tres鈥, se帽ala el Dr. Jos茅 Manuel Molt贸, neur贸logo en el Hospital Mare de D茅u dels Lliris (Valencia).

 

Los viajes y el cerebro

Puesto que la rutina es nefasta para nuestro cerebro, viajar y enfrentarse a nuevos lugares, sensaciones, olores, sonidos o sabores hace que obliguemos a nuestro cerebro a usar todas las capacidades del mismo, manteni茅ndolo activo y sano.

鈥淐uando viajas a otro lugar, sobre todo si 茅ste es desconocido para ti, est谩s obligando a tu cerebro a estar en un continuo proceso de soluci贸n de problemas y de superaci贸n de desaf铆os.

Viajar requiere, principalmente, aprender y memorizar todo lo extra帽o hasta que todo resulte normal y conocido. Esto es un desaf铆o para tu cerebro y es como un entrenamiento acelerado鈥, explica el Dr. Molt贸.

La necesidad de adaptarnos a nuevas sensaciones -ling眉铆sticas, visuales,鈥- aprender nuevas calles, hacer un mapa mental del lugar en el que est谩s, comunicarte en otro idioma, etc. son algunas de las actividades que estimulan nuestro cerebro, lo vuelven m谩s pl谩stico, m谩s creativo, y nos dan m谩s capacidad de comprender. Algo que es muy favorable para el mismo.

鈥淓s importante entrenar y estimular el cerebro porque, con el tiempo, un mayor n煤mero de conexiones implica una mayor reserva cognitiva, lo que permite que nuestro cerebro sea m谩s resistente al deterioro de la edad o a los s铆ntomas de las enfermedades neurol贸gicas.

Adem谩s, cuanto m谩s rica sea nuestra vida y cuantas m谩s experiencias distintas tenemos, m谩s posibilidades hay de que alcancemos una edad聽 con un cerebro sano鈥, se帽ala el especialista.聽

 

Otros beneficios de viajar

Adem谩s, viajar tambi茅n tiene otros beneficios que impactan en nuestra salud cerebral. Hacer ejercicio f铆sico, participar en actividades sociales o realizar actividades intelectuales, son aspectos que han demostrado beneficios para la salud cerebral en todas las edades, incluso en pacientes que ya presentan una enfermedad neurol贸gica.

鈥淵 cuando viajamos caminamos m谩s, hacemos excursiones o estamos m谩s tiempo realizando alg煤n tipo de deporte. Tambi茅n dedicamos m谩s tiempo a la lectura, a realizar actividades culturales o a realizar otro tipo de actividades en grupo,鈥 En definitiva, viajar nos brinda muchas oportunidades para estar activos f铆sica y mentalmente鈥, destaca el doctor.

Pero tambi茅n tener una actitud positiva. Y en este sentido se ha demostrado cient铆ficamente que viajar aumenta la felicidad y disminuye el estr茅s, gener谩ndose as铆 un c煤mulo de emociones positivas que fortalecen nuestras redes neuronales, todo lo contrario a lo que ocurre cuando sufrimos episodios estresantes.

 

 

 

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Sociedad Espa帽ola de Neurolog铆a
Ana P茅rez Men茅ndez
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