La enfermedad del beso – Se transmite por la saliva

Una vez que se contrae la enfermedad del beso ya se pertenece a la lista de damnificados de por vida. Este virus nunca acaba de abandonar el organismo

[Sexo / Salud] 

 

Cuando compartes la barra de labios con una amiga, cuando usas sus cubiertos y su cepillo de dientes, dormís en la misma almohada, bebéis un refresco usando la misma pajita o coméis del mismo plato, cuando toses frente a alguien sin taparte la boca y, sobre todo, cuando te enamoras y besas en los labios a aquel chico por el que llevas tanto tiempo suspirando, puedes estar abriendo la puerta, sin ni siquiera saberlo, al virus de Epstein-Barr, perteneciente a la familia del herpes.

Viaja por todo el mundo, de saliva a saliva, castigando ‘los deslices’ de los m√°s j√≥venes con una enfermedad que ha sido bautizada con el nombre de la enfermedad del beso. Pero tras tanta literatura se esconde otra denominaci√≥n mucho m√°s t√©cnica: mononucleosis infecciosa.

Esta enfermedad suele escoger a escolares, adolescentes y adultos j√≥venes. En ni√Īos preescolares es menos frecuente y cuando se produce ni siquiera genera s√≠ntomas.

A√ļn as√≠, es conveniente estar alerta pues, tan pronto como desaparecen los anticuerpos maternos con los que nace el beb√©, √©ste puede recibir la visita del virus de Epstein-Barr.

 

En qué consiste la enfermedad del beso

Una vez que se contrae la enfermedad del beso ya se pertenece a la lista de damnificados de por vida. Y es que este virus nunca acaba de abandonar el organismo; aunque inactivo o latente encuentra un hueco para siempre en algunas células de la garganta y en la sangre.

Cada cierto tiempo se reactiva y habita en la saliva de las personas infectadas, pero, por suerte, generalmente no vuelve a acompa√Īarse de ning√ļn s√≠ntoma. Por este motivo no es descabellado asegurar que sufrir el azote de esta enfermedad una vez suele ser suficiente para ganar su inmunidad.

La mononucleosis infecciosa es una infección vírica contagiosa, por lo que una vez que ha hecho aparición en el organismo han de tomarse todas las medidas necesarias para no contagiar a los demás, un riesgo que se corre hasta seis meses después de haberla contraído.

El virus se encuentra en la saliva y el moco, de ah√≠ que haya encontrado en el beso su principal forma de transmisi√≥n. Es perezoso, o al menos eso parece si se compara con otros virus, pues no se transmite con tanta facilidad como puede hacerlo, por ejemplo, el del resfriado com√ļn.

Los principales síntomas de la enfermedad del beso son pérdida del apetito, cansancio, dolor generalizado en el cuerpo, fiebre generalmente elevada, dolor de cabeza y de garganta y dificultad para tragar la comida.

Las amígdalas se inflaman, al igual que los ganglios linfáticos, unas glándulas que, situadas en el cuello, en la ingle y debajo de los brazos, entre otras zonas del cuerpo, protegen al organismo frente a infecciones.

En algunos casos los párpados se hinchan y aparecen manchas en la piel. Además, puede manifestarse una hepatitis, aunque benigna y sin el color amarillo característico de la piel.

 

Complicaciones de la enfermedad

Una de las posibles complicaciones de la enfermedad es que se produzca una inflamaci√≥n de higado o bazo. El mal funcionamiento de este √ļltimo √≥rgano empeora la situaci√≥n ya que su funci√≥n es limpiar la sangre de bacterias y de virus.

Aunque se da en ocasiones excepcionales, hay que estar muy alerta ante la m√°s m√≠nima se√Īal que haga pensar en una rotura de bazo, como dolor en la parte superior izquierda del abdomen o sangrar con m√°s facilidad de lo normal.

A√ļn as√≠, estas no son las √ļnicas complicaciones que pueden aparecer. Neumon√≠a, meningitis, encefalitis, anemia hemol√≠tica o una disminuci√≥n de las plaquetas, entre otras, pueden manifestarse de manera oportunista a causa de la infecci√≥n producida por el virus de Epstein-Barr aunque al final, salvo en algunas ocasiones, todo acaba solucion√°ndose.

Un estudio dan√©s ha sumado una enfermedad m√°s a esta lista. En √©l, se ha llegado a la conclusi√≥n de que las personas que han padecido esta enfermedad tienen un mayor riesgo de desarrollar esclerosis m√ļltiple, incluso habiendo pasado 30 a√Īos desde que se produjo la infecci√≥n.


Larga incubación

Mientras el virus se incuba la enfermedad del beso permanece en la oscuridad durante al menos diez d√≠as, y pueden pasar hasta cincuenta sin que ning√ļn s√≠ntoma alerte sobre el contagio.

Sólo entonces cobra protagonismo un malestar general que durante una o dos semanas va preparando el camino a la enfermedad. Este es el momento más peligroso en el contagio de la infección ya que la persona sigue haciendo vida normal.

Por eso, para evitar males mayores lo mejor es que nos acostumbremos a seguir una serie de medidas higi√©nicas que detengan, de alg√ļn modo, su desarrollo y el de otras tantas infecciones, como evitar compartir cubiertos, cepillos de dientes, barras de labios o pajitas y lavarse las manos despu√©s de toser o estornudar.

Al tratarse de una enfermedad v√≠rica a√ļn no existe ning√ļn tratamiento curativo espec√≠fico. Lo √ļnico que queda es aliviar los s√≠ntomas y esperar a que pasadas unas tres o cuatro semanas desaparezca por s√≠ sola, aunque, tras la recuperaci√≥n, pueden pasar todav√≠a semanas e incluso meses hasta que desaparezcan el malestar y el cansancio.

Por si acaso, es mejor no besar a nadie durante unos meses y seguir las medidas higiénicas recomendadas con anterioridad. Si pasados seis meses la infección por el virus de Epstein- Barr persiste pasa a ser crónica y han de investigarse otras posibles causas.

¬ŅC√≥mo se diagn√≥stica la enfermedad del beso?

Los s√≠ntomas son tan parecidos a las de otros trastornos, como la gripe o la infecci√≥n de garganta, que la √ļnica manera de confirmar la enfermedad es acudir al m√©dico, quien, tras examinar al paciente y realizar los ex√°menes de sangre pertinentes, contar√° con las pruebas necesarias para verificar su existencia.

Uno de los exámenes que se utiliza de forma habitual es el test Monospot, con el que se detecta la presencia en el organismo de anticuerpos, ya que lo normal es que después de una semana desde el comienzo de la enfermedad, la persona infectada desarrolle un tipo concreto de anticuerpos.

√Čstos alcanzan su m√°ximo nivel desde la segunda a la quinta semana y pueden permanecer en el organismo durante meses e incluso durante todo un a√Īo.

Por ello hay que esperar a que haya pasado al menos la primera o la segunda semana para realizar esta prueba. Si los resultados no son claros se pueden contrastar los resultados con otros tipos de test con los que medir la presencia y/o la concentración de al menos otros cinco anticuerpos específicos del virus Epstein-Barr y comprobar si ha habido alteraciones en la sangre, como el aumento de glóbulos blancos característico.

 

 

El Periódico de la Farmacia
Publicación de información sanitaria
A√Īo 3. N¬ļ 29
www.elperiodicodelafarmacia.com 

Fuentes:
Cl√≠nica Universitaria de Navarra (Espa√Īa), Academia Americana de M√©dicos de Familia, Fundaci√≥n Nemours de Estados Unidos, Hospital de Cruces (Baracaldo, Espa√Īa) y Centro Nacional para las Enfermedades Infecciosas (CDC) de Estados Unidos.

Más información:
http://familydoctor.org
www.kidshealth.org

P√°ginas de origen de las im√°genes:
lifestyle.americaeconomia.com 

stlablog.blogspot.com/2012/02/besos-y-mas-besos.html
paranoias-mentales.blogspot.com/2011/12/besos.html
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