Plaga de plásticos en las profundidades marinas de Europa

El 99% del plástico acaba en aguas profundas, sin que haya datos sobre cuántos siglos tarda en descomponerse en estos entornos

[Medio Ambiente]

 

Oceana* ha publicado un informe sobre los desastrosos efectos de los plásticos para los fondos marinos de Europa y el Mediterráneo. Mediante fotos de sus expediciones —parte de ellas inéditas—, se confirma que la basura que se acumula en las playas o en la superficie supone únicamente el 1% del total del plástico que se vierte a los océanos.

El 99% restante acaba a cientos de metros de profundidad y pone en peligro zonas de alto valor biológico, como montañas, cañones y escarpes.

 

Limpieza de playas

La directora de la campaña de ‘Plásticos de Oceana en Europa’, Natividad Sánchez, explica que «con este estudio pretendemos concienciar sobre la realidad invisible de los grandes fondos marinos, que acaban albergando la mayoría de los plásticos que se vierten al océano.

Medidas como la limpieza de playas y la recogida de residuos en la superficie marina son muy necesarias, pero totalmente insuficientes si queremos atajar de raíz el problema de los plásticos en el océano. Es imprescindible disminuir la fabricación de plásticos de un solo uso y que la legislación elimine los más dañinos».

Los fondos marinos destacan por su elevada biodiversidad y por ser puntos estratégicos de alimentación y reproducción para especies emblemáticas como corales, cetáceos y tiburones.

La orografía submarina, sin embargo, actúa como lugar de paso de la basura plástica, que con la ayuda de las corrientes acaba almacenada en las profundidades creando vertederos de grandes dimensiones debajo del mar.

 

Los fondos marinos: los grandes olvidados

Además, debido a las bajas temperaturas y a la falta de luz, la degradación de estos residuos es más lenta que en aguas superficiales, de modo que los plásticos quedan intactos durante siglos.

«Los fondos marinos son los grandes olvidados en la gobernanza de los océanos. En apenas unos años, oasis de vida como montañas submarinas, cañones y escarpes se están convirtiendo en vertederos.

El caso de los mares semicerrados es muy preocupante y en especial el del Mediterráneo, por la presión humana que sufre y por la gran profundidad que alcanzan sus aguas», señala Ricardo Aguilar, director de ‘Expediciones de Oceana’ en Europa.

 

Recomendaciones de Oceana

En esta línea, Oceana propone una serie de recomendaciones que van más allá de la Directiva Europea 2019/904, en vigor a partir de 2021:

> Crear mapas de zonas de riesgo para identificar lugares susceptibles a la acumulación de basuras marinas. También, avanzar en la investigación de protocolos de retirada los plásticos para saber cómo se podría hacer sin dañar a especies frágiles.

> Substituir los plásticos de un solo uso por materiales reutilizables, prohibir las anillas de plástico de los packs de bebidas y acabar con la suelta de globos, ya que constituyen la principal causa de muerte por ingestión de plástico para muchas especies, por asfixia y por inanición

> Reimplantar el sistema de envases retornables para que en 2025 un mínimo del 70% de los envases de un solo uso sean reutilizables.

> Establecer un impuesto a los plásticos de un solo uso como vasos, recipientes de alimentos, envoltorios, toallitas húmedas y globos.

La vulnerabilidad de los paisajes submarinos hace que se vean muy afectados por el impacto de los plásticos. De hecho, el coste ambiental de estos daños, en comparación con el bajo precio del plástico es incalculable, ya que una vez afectados los ecosistemas de profundidad tardarán siglos en recuperarse.

 

 

 

Oceana Communications
icampmany@oceana.org 

Todas las imágenes cedidas por Oceana

VER:
> Beth Greer – ‘La casa natural’ – Salud, hogar y el Planeta
> Hogar – Productos naturales para la limpieza de nuestra casa 
> Joaquín Araújo – ‘Los árboles te enseñarán a ver el bosque’ 
> Gabi Martínez en tierra de pastores en ‘Un cambio de verdad’ 
> Vegetales que crecen antes de 60 días – Crisis alimentaria
> Carta de la Tierra – Los fundamentos amenazados
> El cambio climático y el coronavirus – Percepción mundial 
> Alerta con el cambio climático – ‘European Green Deal’ 
> Fred Vargas – Autora de ‘La humanidad en peligro’ 
> Cambio climático – Anny Cazenave, John Church y Jonathan Gregory
> ‘Bosques azules’ – Oceana reclama un plan de acción
> La acidificación de los océanos – Los países contaminantes
> El deshielo – El mar sube, el agua dulce desaparece  

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* Oceana es la mayor organización internacional dedicada en exclusiva a la conservación y defensa de los océanos.
Oceana concentra sus esfuerzos en la recuperación de la riqueza y biodiversidad marina en todo el mundo y en la aplicación de políticas basadas en datos científicos en países que controlan un tercio de las capturas pesqueras mundiales.
Nuestras campañas dan resultados, como muestran más de doscientos logros en la lucha contra la sobrepesca, la destrucción del hábitat y la contaminación, y a favor de la conservación de especies amenazadas como tortugas y tiburones.
Recuperar los océanos significaría que mil millones de personas podrían disfrutar de pescado saludable hoy, mañana y para siempre. Juntos podemos salvar los océanos y contribuir a alimentar al mundo. Visite eu.oceana.org para saber más.