Margaret Hamilton – Primera ingeniera de software

Jefa del equipo que dessarroll贸 el software de navegaci贸n para las misiones tripuladas del Apolo y las misiones Skylab

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Margaret Hamilton fue directora de la Divisi贸n de Ingenier铆a del Software del Laboratorio de Instrumentaci贸n del Massachusetts Institute of Technology (MIT) de los Estados Unidos, donde lider贸 el desarrollo del software de navegaci贸n para el Programa Espacial Apolo.

Gracias a los principios de dise帽o que aplic贸, se pudieron resolver los problemas en el ordenador de navegaci贸n con los que se encontraron los astronautas de la misi贸n Apolo 11 en el momento del alunizaje y que permitieron la llegada del hombre a la Luna.

 

Menciones y premios聽

margaret-hamilton-honoris-causa-2Margaret Hamilton tambi茅n fue fundadora y directora ejecutiva de Hamilton Technologies, Inc. (1986), en Cambridge, la compa帽铆a que desarroll贸 el Lenguaje Universal de Sistemas y la teor铆a matem谩tica en la que se basa 鈥Development Before the Fact (DBTF)鈥 para sistemas de dise帽o de software.

El 22 de noviembre del 2016, Hamilton recibi贸 la Medalla Presidencial de la Libertad, m谩xima distinci贸n civil norteamericana, entregada por el presidente de los Estados Unidos, Barack Obama, por el desarrollo del software de las misiones Apolo.

En 2009, se le otorg贸 el Outstanding Alumni Award (Alumno sobresaliente) de la Universidad de Earlham; en 2003, se le dio el NASA Exceptional Space Act Award por contribuciones cient铆ficas y t茅cnicas.

En 1986, recibi贸 el Augusta Ada Lovelace Award de la Association for Women in Computing, premio que reciben mujeres que se han destacado en en campo cient铆fico o t茅cnico.

Su trayectoria

Margaret Hamilton naci贸 el 17 de agosto de 1936 en Paoli, Indiana, Estados Unidos. Empez贸 sus estudios de matem谩ticas en la Universidad de M铆chigan y luego se traslad贸 al Earlham College, Richmond, Indiana, donde se licenci贸 en Matem谩ticas (con diplomatura en Filosof铆a) en 1958.

Trabaj贸 como profesora de matem谩ticas y franc茅s en un instituto mientras su marido acababa su carrrera en Harvard.

Cuando 茅ste la finaliz贸, para prepararse para sus estudios de posgrado en matem谩ticas en la Universidad de Brandeis, Boston, en 1959 acept贸 un cargo provisional en el Departamento de Meteorolog铆a del Instituto Tecnol贸gico de Massachusetts (MIT), bajo las 贸rdenes del profesor Edward Norton Lorenz.

 

Aprendizaje autodidacta

Aprendi贸 de forma autodidacta varios lenguajes de programaci贸n y fue una de las encargadas en dise帽ar el software que permit铆a predecir el tiempo metereol贸gico utilizando los ordenadores LGP-30 y PDP-1.

Entre 1961 y 1963 se involucr贸 en el proyecto SAGE, del Laboratorio Lincon del MIT, que en principio era para predecir el clima, pero que pas贸 a ser un proyecto militar.

Margaret fue la encargada de desarrollar el software para el primer ordenador AN/FSQ-7 de identificaci贸n de aviones enemigos en el espacio a茅reo norteamericano.

 

Las misiones Apolo

Hamilton se uni贸 al Laboratorio Charles Stark Draper del MIT. En aquel momento, esta unidad estaba trabajando en lo que definitivamente cambiar铆a la vida a la cient铆fica: el Programa Apolo.

Debido a sus conocimientos extraordinarios en programaci贸n empez贸 a trabajar en el software de navegaci贸n para las misiones no tripuladas del Apolo.

Poco despu茅s la pusieron a cargo de todo el equipo que dessarroll贸 el software de navegaci贸n para las misiones tripuladas del Apolo y las misiones Skylab posteriores.

Esto inclu铆a el software desarrollado en el ordenador de navegaci贸n del Apolo para el m贸dulo de mando (MC), el m贸dulo lunar (ML) y las interfaces entre todos los componentes de la misi贸n.

 

El alunizaje

En la misi贸n Apolo II, antes del alunizaje, el ordenador de navegaci贸n se sobrecarg贸 y no pod铆a completar todas sus tareas a tiempo real teniendo que posponer algunas.

Gracias a los sistemas de alarma y de tareas prioritarias desarrollados por el equipo de Hamilton la situaci贸n se resolvi贸 dando a los astronautas la elecci贸n de alunizar o no. Alunizaron.

El Dr. Paul Curto, tecn贸logo senior que nomin贸 a Margaret para el Premio Space Act de la NASA, dijo que el trabajo de Hamilton era 鈥渓a base para el dise帽o del software ultrafiable鈥.

 

Primera ingeniera de software聽

Fue una aut茅ntica pionera en una 茅poca en la que la programaci贸n no se consideraba ciencia. Ayud贸 a crear lo que ser铆an las bases de la programaci贸n, las bases de la ‘ingenier铆a del software‘, t茅rmino que ella misma acu帽贸.

Seg煤n explica ella misma, muchos compa帽eros de la NASA se burlaron de ella cuando utiliz贸 este t茅rmino por primera vez. Desde entonces la ingenier铆a de software es una nueva rama de la ciencia.

Hamilton dio prestigio a su desarrollo, poni茅ndolo al mismo nivel de importancia que la ingenier铆a del hardware. Margaret ha trabajado en la investigaci贸n del software libre de errores desarrollando criterios, metodolog铆as, lenguajes y herramientas para los sistemas ultrafiables.

Las aportaciones de la cient铆fica no solo han sido claves en el 谩mbito de la inform谩tica, sino en tambi茅n en muchos otros, como por ejemplo la aeron谩utica.

 

Doctora Honoris Causa por la UPC

La UPC (Universitat Polit猫cnica de Catalunya) invisti贸 en 2018 doctora Honoris Causa a Margaret H. Hamilton, la cient铆fica computacional, matem谩tica e ingeniera de sistemas norteamericana que fue la primera en introducir el t茅rmino 鈥榠ngenier铆a del software鈥, hace 50 a帽os, durante las primeras misiones Apolo de la NASA.

Con este Honoris Causa se ha querido hacer un reconocimiento a la primera ingeniera de software y tambi茅n se ha querido homenajear a una mujer que trabaj贸 en un entorno totalmente masculino y que impuls贸 e impulsa la presencia de mujeres en el campo de la inform谩tica y anima a las ni帽as y las j贸venes a estudiar carreras cient铆fico-t茅cnicas.

 

Declaraciones de Margaret Hamilton

En unas declaraciones suyas dijo: 鈥淣o hay que tener miedo a hacer preguntas aunque parezcan ‘tontas’.

Ninguna pregunta es tonta. Aunque las cosas puedan parecer imposibles, aunque los expertos digan que algo es imposible, aunque haya que seguir el camino sola, no hay que tener miedo a estar equivocada, a admitir errores; aquellos que sepan fallar de forma estrepitosa son los que pueden conseguir cosas grandiosas鈥.

 

D铆a Internacional de las Mujeres Matem谩ticas: 12 de mayo

 

 

 

 

 

 

 

Leonor Sed贸
Barcelona

P谩gina de origen de la imagen principal:
Sala de Prensa online de la UPC
P谩gina de origen de la imagen en b/n:
Wikipedia. Fotograf铆a de Margaret Hamilton junto con el software de navegaci贸n que desarroll贸 junto a su equipo en el MIT para el proyecto Apolo. Fotograf铆a del MIT.
Im谩genes de investidura: S. Xamb贸

 

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