Macao – Lugar ideal donde concluir un viaje por Asia

En la ciudad se respira una atmósfera cosmopolita, unida a una forma única de vida

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Macao está ubicado en el sur de China, en la orilla derecha del estuario del Río de las Perlas, a tan solo una hora de Hong Kong, sea en transfer marítimo o por vía terrestre, a través del nuevo puente Hong Kong-Zhuhai-Macao inaugurado a finales del 2018.

El actual territorio de Macao está formado por tres partes: la Península de Macao, unida a Asia, y las dos islas de Taipa y Coloane.

 

Antes y después de Macao

Macao fue una isla, pero gradualmente ha llegado a ser un istmo. Gracias a las tierras ganadas al mar, Macao se convirtió en península en el siglo XVII, a consecuencia de lo cual se construyeron las puertas de la ciudad para separar la península del continente.

Los registros precoloniales señalaban que Macao medía 2’78 km², pero comenzó a crecer a causa de los asentamientos portugueses. El crecimiento de la superficie se ha acelerado en el último cuarto del siglo XX, desde los 15 km2 de 1972 a los 16’1 km2 de 1983 y los 21’3 km2 en 1994. Actualmente su superficie es de 32,9 km2.

Donde más terreno se ha ganado al mar ha sido en Taipa y Coloane. En 2000, el área total era de aproximadamente 23’6 km2, y hacia 2015 alcanzaba los 30.3 km2.

 

Macao económica y política

La frontera de Macao con el resto de la República Popular China, son las llamadas Portas do Cerco, que separan Macao de la Zona Económica Especial de Zhuhai (provincia de Cantón), una de las ciudades costeras más prósperas del país, en parte por su proximidad a Macao.

Portas do Cerco                                                                            Puente Sai Van Macao

La península y las dos islas están unidas desde hace años por varios puentes. Macao se encuentra en el lado sur de la desembocadura del río de las Perlas.

El triángulo formado por Macao, Hong Kong y Cantón, que incluye otras ciudades económicamente muy importantes como Shenzhen y la ya mencionada Zhuhai, es una de las regiones económicamente más prósperas de China.

‘Un país dos sistemas’

Hoy en día, Macao es una Región Administrativa Especial (RAE) de la República Popular de China, de acuerdo con el principio ‘un país, dos sistemas’.

Bajo esta la política, el Consejo de Estado de la República Popular China es responsable de la defensa militar y de los asuntos exteriores, mientras que Macao mantiene su propio sistema legal, fuerza de seguridad pública, sistema monetario, política aduanera y política de inmigración.

Puente Hong Kong-Zhuhai-Macao

Participa en organizaciones internacionales y eventos que no requieren que los miembros posean soberanía nacional. Es una de las regiones más ricas del mundo y, desde 2015, su PIB per cápita por paridad de poder adquisitivo es superior al de cualquier país del mundo, según el Banco Mundial.

La región administrativa supone una fusión única de cultura portuguesa, fruto de su pasado colonial durante casi cinco siglos, con la tradición china.

 

Juego y turismo

Se convirtió en el centro de juego más grande del mundo en 2006, con la economía fuertemente dependiente del juego y el turismo, así como la fabricación.

Según ‘The World Factbook’, Macao tiene la cuarta esperanza de vida más alta del mundo. Además, es una de las regiones de Asia con un ‘Índice de Desarrollo Humano muy alto’, ya que ocupa el 18.º lugar en el mundo desde 2014.

La pequeña RAE continúa creciendo en número y diversidad de su oferta hotelera y de entretenimiento.

En la ciudad se respira actualmente una atmósfera cosmopolita, unida a una forma única de vida, en la que como siempre, Europa encuentra a Asia y en la que las dos comunidades más representativas (china y portuguesa) comparten un tolerante estilo de vida con intercambios mutuos.

 

Destino de contrastes

Veinte años después de la transferencia de la administración del territorio de Portugal a China (20 de diciembre de 1999), Macao es hoy un interesante destino de contrastes, de fusiones, de convivencia armoniosa entre las culturas oriental y occidental, en un territorio con una superficie de tan solo 32,9 km2.

Solo en 2019, esta Región Administrativa Especial de China situada a 60 minutos de Hong Kong, recibió casi 40 millones de visitantes, de los cuales más de 10.000 fueron españoles.

Ruinas de la catedral de San Pablo                                               Centro de Macao

Con un legado de más de 450 años de presencia portuguesa, mezclado con las antiguas tradiciones de la vecina China, la región posee una identidad cultural e histórica única.

En julio de 2005, la UNESCO integró el Centro Histórico de Macao en su lista de Patrimonio Mundial, con 30 plazas y monumentos clasificados. Este año se conmemora el 15ª aniversario de esta denominación.

 

Hostelería, gastronomía y patrimonio

La gastronomía de Macao es también uno de sus grandes atractivos ya que refleja esta amalgama cultural chino-portuguesa.

En la actualidad, veinte de sus restaurantes ostentan estrellas Michelin, con tres de ellos con la máxima distinción concedida por la famosa guía gastronómica.

Otro de los reconocimientos internacionales a la calidad de la culinaria local llegó a finales del 2017, cuando la Región Administrativa Especial de China pasó a integrar la Red de Ciudades Creativas de la UNESCO en el ámbito de la gastronomía.

El destino asiático es asimismo una referencia internacional en lo que se refiere a la hotelería de lujo y oferta de entretenimiento. En Cotai, un terraplén que une las bucólicas islas de Coloane y de Taipa, se encuentra la versión más moderna de Macao.

Un llamativo mundo de luces y rascacielos, donde se sitúan los casinos y hoteles más lujosos, como el Sheraton Grand Macao, el Ritz-Carlton, el Four Seasons Hotel Macao, o The St. Regis Macao, todos ellos con una decoración elegante y con servicios de primer nivel. Aquí está también el City of Dreams, uno de los principales núcleos del entretenimiento de Macao.

Juego, ocio familiar y MICE (Meetings, Incentives, Conventions and Exhibitions/Events) son otros tres de los atractivos turísticos de Macao, que busca posicionarse como el lugar ideal donde concluir un viaje por Asia.

 

 

Fuentes:
Promotourist
macao@promotourist.net

Wikipedia

Páginas de origen de las imágenes:
ijcai19.org (imagen principal)
elrincondeltroramundos.com
Wikipedia (Portas do Cerco)
Viajes.net (puente Sai Van Macao)
revista instituto confucio (puente Hong Kong–Zhuhai–Macao) 
sectordeljuego.com
casino-org
ijcai19.org
viajalo.es
agoda

VER:
> Formentera – Los seis rincones más espectaculares de la isla   
> Navarra – Murillo el Fruto, Bardenas Reales y palacio de Olite  
> Mallorca, Menorca, Ibiza y Formentera – Su gastronomía  
> El Castillo de Bellver de Palma de Mallorca   
> Lisboa, ciudad antigua y señorial – Diarios de viaje  
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