Zenobia – La reina de Palmira que admiraba a Cleopatra

Zenobia, una joven viuda y madre, hermosa y cultivada, al frente de las legiones que conquistaron Asia y Egipto

[Mujeres Hoy]

 

Su modelo fue Cleopatra y su ambici贸n, emularla. Zenobia fue tambi茅n reina, unos doscientos a帽os despu茅s que la ptolomea, de un imperio, menor que el egipcio, cierto, aunque lo bastante notable para atraer la atenci贸n de un emperador romano聽 que se sinti贸 amenazado por ella.

Una viuda al frente de los ej茅rcitos de su marido muerto, que os贸 desafiar a Roma, bien al contrario de lo que hab铆a hecho 茅l en vida. O no鈥

 

Palmira o la antigua Tadmor

Palmira era el nombre que los romanos dieron a la antigua Tadmor, mencionada en la Biblia y en las tablillas encontradas en el palacio real de Mari.

En el s I a.C. ya era importante como nudo de comunicaciones y punto de partida para las caravanas聽 que quer铆an cruzar Badiet As-Sham, el gran desierto sirio, en direcci贸n a Dura Europos y Homs y fue sobreviviendo a los avatares propios de las tierras fronterizas conservando cierta independencia.

Pero Caracalla la consider贸 colonia romana a principios del s III d.C. Fue en la segunda mitad de ese siglo cuando aparece en las cr贸nicas de los historiadores un nombre: Zenobia.

 

Zenobia

Zenobia era la segunda esposa de uno de los aliados de Roma en la regi贸n, Septimius Odaenathus, u Odenato, miembro de una familia con ciudadan铆a romana que hab铆a detentado el poder en Palmira durante varias generaciones.

Este mlk mlk鈥 (rey de reyes) hab铆a conseguido sobre los persas varios 茅xitos militares que favorec铆an los intereses romanos, aunque, al parecer, tambi茅n intentaba negociar con el rey Sapor I en su beneficio, pero fracas贸.

Roma sufri贸 un gran golpe cuando el rey persa apres贸 e hizo ejecutar a Valeriano hacia el a帽o 260, pero Odenato se aline贸 con el hijo y sucesor de 茅ste, Galieno.

El nuevo emperador cubri贸 de honores a su aliado, pero no consigui贸 mantenerse en el trono m谩s de ocho a帽os despu茅s de la muerte de su padre, un r茅cord en vista de lo que duraban los emperadores en aquella 茅poca; los persas empezaban a arrasar los confines orientales de su imperio quiz谩 intuyendo el inicio de su declive.

Y podr铆a ser que esa circunstancia impeliera a Odenato a buscar su independencia aprovechando el poder que aun detentaba en la zona; adem谩s, ten铆a dos hijos, el que le hab铆a dado su joven Zenobia: Vabalato, y Hairan, el mayor, fruto de una anterior relaci贸n.

Pero la muerte trunc贸 sus proyectos ya que fue asesinado junto con su hijo mayor hacia el a帽o 267. 驴Por los romanos? 驴Por los persas? 驴Por su mujer?…

 

Zenobia al mando de las legiones

El caso es que una joven viuda y madre, hermosa y cultivada, se encontr贸 al frente de un reino tributario de Roma, pero por eso mismo con bastante poder como para ambicionar m谩s. Y puso manos a la obra.

驴Se encomend贸 a Bel, su dios principal? 驴Pens贸 en Cleopatra? 驴Sigui贸 un plan elaborado con cuidado y en secreto junto a su marido?

Aprovechando las disputas en el interior del imperio romano por su liderazgo, el reino de Palmira se sublev贸 e intent贸 crear su propio imperio con la intenci贸n de dominar a los dos que lo flanqueaban, el romano y el sas谩nida.

Tambi茅n ten铆an el incentivo de aprovechar el vac铆o de poder que el Imperio sas谩nida a煤n no hab铆a alcanzado a llenar. Las campa帽as militares de Zenobia le permitieron crear un imperio que abarcaba toda el Asia Menor e incluso logr贸 tomar Egipto con sus tropas en el a帽o 269, ya que all铆 se hab铆a levantado un posible candidato al trono romano.

Zenobia logr贸 deponer al pretendiente y reclam贸 la corona del imperio para su hijo. Extendi贸 su dominio por Siria, Palestina, L铆bano y, en聽 Egipto, circularon unas monedas con su efigie y otras con la de su hijo y Aureliano.

 

Enfrentamientos con Roma

Esto parece demostrar que se extralimit贸 como simple aliada del imperio romano, quiz谩 con el prop贸sito de recuperar su independencia, porque el emperador reaccion贸. Durante el a帽o 272, ambos se enfrentaron en Immae y en Emesa.

En ambas batallas, los clibanarios de la reina sucumbieron bajo sus pesadas protecciones, ante las tropas ligeras de Aureliano. Despu茅s del primer choque, ella logr贸 refugiarse en Antioquia pero despu茅s del segundo no tuvo tanta suerte y fue apresada en las inmediaciones del 脡ufrates.

Unos dicen que m谩s tarde el emperador arras贸 Palmira, otros, que una parte de sus habitantes eran prorromanos que eligieron como rey a un allegado de Zenobia, en contra de los que podr铆a pensarse a causa de la influencia del desaparecido Odenato.

El rastro de su hijo desapareci贸 por completo, nada orienta sobre su destino despu茅s de la derrota. Seg煤n relatan algunos historiadores, ella fue apresada y llevada a Roma como trofeo de guerra.

Lo que no se ha podido saber es si se suicid贸 como su admirada Cleopatra, como apuntan algunos, o sobrevivi贸, muriendo a帽os despu茅s apartada del mundo en alguna quinta junto al T铆ber, como dicen otros.

En el curso de la historia no es muy frecuente que una mujer ejerza el liderato de una forma tan contundente; ser谩 por eso que Vabalato desapareci贸 entre las brumas del tiempo y Zenobia ha sobrevivido entre los ecos de la leyenda

 

 

 

 

 

 

 

Marisa Ferrer P.
eMagazine 39ymas.com

P谩ginas de origen de las im谩genes:
quora.com聽
en.wikipedia.org/wiki/Zenobia
s9.com/Biography/Zenobia
terraeantiqvae.com
Wikipedia: La reina Zenobia ante el emperador Aureliano

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