Lee Child – Nueva lectura de ‘Personal’ – Un thriller de acción pura sostenido en...

 

[Cultura – Literatura] 

 

La novela ‘Personal’*

Un francotirador atenta contra la vida del Presidente de la República Francesa en París con un fusil de gran alcance. Un cristal blindado evita la tragedia y el perpetrador logra escapar. Sólo tres personas en el mundo son capaces de acertar a una distancia tan descomunal y uno de ellos, John Kott, acabó entre rejas muchos años atrás gracias a Jack Reacher. El antaño policía militar lleva hoy una vida errante y anónima, cruzando los Estados Unidos haciendo autostop o utilizando medios de lee-child-personal-3transporte públicos, sin ataduras ni obligaciones, siempre bajo el radar. Localizarlo se antoja una misión imposible, excepto para el cuerpo en el que un día sirvió ya que, como a él mismo le gusta decir, “puedes abandonar el ejército, pero el ejército no te abandona a ti”. De camino a Seattle un anuncio en un periódico lo obliga a salir a la luz y de inmediato se ve reclutado por el Departamento de Estado y la CIA. Todos los indicios apuntan a que Kott es el objetivo a cazar y que su próximo intento va a tener lugar en el peor escenario posible: una inminente reunión de los líderes del G8 en Londres. Cualquiera de ellos puede acabar en su mira telescópica y desencadenar una crisis internacional. ¿Quién mejor que su némesis, Jack Reacher, para neutralizarlo de nuevo?

Aunque Reacher preferiría trabajar solo, se le asigna a Casey Nice, una joven analista de datos que no puede evitar recordarle a otra mujer a la que en el pasado no pudo salvar de una muerte terrible. Para acabar de complicar la situación, a su inexperiencia suma un problema de ansiedad por el que debe medicarse. Pero una vez en Londres, su compañera va a ser el menor de los problemas de Reacher, quien sin refuerzos y bajo un completo anonimato al tratarse de una operación ultra secreta, deberá hacer frente a una temible organización mafiosa que otorga protección al tirador, deseoso a su vez de vengarse por los quince años que pasó a la sombra por su culpa. Encontrar su paradero y adelantarse a sus acciones supondrán un quebradero de cabeza y un riesgo constante para su vida. Mientras pone en juego su pellejo a diario, a Jack Reacher no deja de incomodarle el misterio de para quién trabaja realmente Knott, así como la sospecha de que está siendo utilizado como cebo.

 

Claves de la serie

Las novelas de Lee Child son thrillers de acción pura sostenidos en la personalidad fuerte y los infinitos recursos de supervivencia que despliega su omnipresente protagonista: Jack Reacher. Frente a las habituales figuras del género negrocriminal, léase el policía, el detective, el espía o el agente de inteligencia, su creador consiguió singularizarlo convirtiéndolo en alguien rabiosamente independiente, sin ligaduras familiares o profesionales, una especie de llanero solitario o de ronin, una figura fantasmal y errante que va cruzando los Estados Unidos con poco más que un cepillo de dientes. Hasta el 11-S evitaba cualquier artículo que permitiera su identificación y localización, pero desde los atentados lleva un pasaporte caducado y una tarjeta de débito. Acepta trabajos temporales que le permiten ganar lo justo para ir tirando y se ve envuelto indefectiblemente en casos turbios y peligrosos que implican desde abusos a inocentes, a asesinos, mafias, bandas criminales y organizaciones corruptas, a los que su pasado como policía militar de brillante currículum permite dar una respuesta tan valiente como expeditiva. Con frecuencia son sus antiguos jefes quienes solicitan su ayuda y en no pocas ocasiones debe limpiar su nombre al padecer las penurias del falso culpable.

Harto de la asfixiante disciplina que le fue impuesta desde niño –nació en 1960 en una base berlinesa al ser un hijo de militar- con apenas 36 años decidió abandonar los rigores castrenses y dejar de ganar medallas para optar por una existencia de plena libertad. Entre los atributos en los que destaca el personaje se cuentan su habilidad para el combate cuerpo a cuerpo, para adelantarse a los movimientos de su oponente gracias a una agudísima mente matemática y a la interpretación del lenguaje corporal, así como un gran conocimiento en temas de armas, tanto a nivel técnico como práctico. Habla francés y español, adora el blues y es adicto a la cafeína.

Lee Child ha definido sus libros como historias de venganza en buena medida impelidas por la rabia que le produjo su despido de la productora televisiva Granada. “Alguien hace algo malo y Reacher se venga de él” ha declarado. También ha dejado claro que, pese a ser inglés, su referencia a la hora de escribir ha sido el thriller estadounidense y que buscar la comercialidad y llegar al gran público le parecen unos objetivos de lo más honrosos.

 

El autor

Lee Child, cuyo verdadero nombre es Jim Grant, nació en Coventry (Inglaterra) en 1954 si bien pasó sus años de formación en la cercana Birmingham. Por pura coincidencia obtuvo una beca en el mismo instituto al que acudió J.R.R. Tolkien. Estudió Derecho en Sheffield (Inglaterra) y, tras trabajar a media jornada en el teatro, se unió a la productora Granada Television en Manchester, donde desarrolló una carrera a lo largo de dieciocho años ejerciendo tareas de director, productor, guionista y presentador, en la que fue considerada la “Edad de Oro” de la televisión británica. Durante este período, la empresa llevó a cabo producciones tan recordadas como Retorno a Brideshead, La Joya de la Corona, Prime Suspect y Cracker. Pese a ello, una reestructuración corporativa llevada a cabo en 1995 lo dejó sin empleo a los 40 años. Lector voraz desde niño, Lee Child se tomó el aparente revés como una oportunidad de sentarse al fin a escribir su primera novela, Killing Floor, que supuso el nacimiento del personaje de Jack Reacher, y que se convirtió en un fulminante éxito de ventas, lo que lo animó a proseguir con una serie que ha alcanzado los diecinueve títulos –Reacher también ha protagonizado un buen número de relatos- y que lo ha convertido en uno de los autores de thrillers más populares del planeta. Se calcula que se han vendido en torno a sesenta millones de ejemplares de sus libros. Residente en Estados Unidos desde 1998, en el año 2009 Lee Child fue escogido presidente de la Asociación Americana de Escritores de Misterio.

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Curiosidades  

> Escogió el apellido Child como seudónimo movido por el deseo de ver sus obras colocadas en las estanterías de las librerías entre Raymond Chandler y Agatha Christie. El apellido Reacher –término traducible por “el que alcanza” o “el que llega a”- de su personaje surgió de una broma que le hizo su esposa durante una visita a un supermercado. Dado lo alto que es le dijo que, si esa novela en la que estaba trabajando acababa resultando un fracaso, siempre podría acabar haciendo de “reacher” en un establecimiento, bajando los productos de las estanterías superiores a los clientes faltos de centímetros.

> El personaje de Reacher aparece mencionado en varias ocasiones en la novela La Cúpula de Stephen King.

> Casado con una neoyorquina y padre de una hija, posee diversos domicilios –un apartamento en Manhattan, una casa de campo en Inglaterra y otra en el sur de Francia- y conduce un Jaguar.

> Es un seguidor del equipo de béisbol de los Yankees y del equipo de fútbol del Aston Villa.

> En el año 2013 declaró a The Daily Mail que suele escribir bajo los efectos de la marihuana y que lleva 44 años consumiendo cannabis cinco días a la semana.

> En la película Jack Reacher, adaptación de su novela Un disparo con Tom Cruise al frente del reparto, Child realiza un cameo como sargento de policía.

> Se ha declarado contrario al ejercicio físico.

> Su hermano Andrew Grant también es autor de thrillers.

> Entre sus labores filantrópicas se cuenta la concesión en 2009 de 52 “Becas Jack Reacher” para cursar estudios en la Universidad de Sheffield.

 

Principales premios

> Cartier Diamond Dagger 2013 de la Asociación Británica de Autores de Misterio a toda una carrera.
> Anthony Award y Dylis Award por Killing Floor.
> Barry Award por The Enemy.
> Specsaver´s National Book Award por A Wanted Man.
> VIII Premio Internacional de Novela Negra RBA por Personal, en 2014.

 

Los colegas opinan sobre Lee Child y Jack Reacher

“Reacher me agarra desde la primera página y ya no me suelta. Para mí Child es hoy el autor de thrillers número 1 del mundo”. Ken Follett

“Otorga un nuevo significado al concepto de pasapáginas”. Michael Connelly

“Las historias de Lee Child son estupendas”. Stephen King

“Reacher es un heroico tipo duro verdaderamente memorable”. Jeffrey Deaver

“Soy un fan absoluto de Child”. James Patterson

“Si tuviera que ser ejecutada por la mañana, escogería pasar la última noche leyendo el próximo título protagonizado por Reacher”. Emma Donoghue

 

Declaraciones de la prensa sobre Lee Child y Jack Reacher 

“Una de las mejores series de thrillers del momento”. Publisher´s Weekly

“Electrizante. Una serie totalmente adictiva”. The New York Times

“Lo que hace Lee Child puede parecer sencillo pero, si de verdad fuera así de fácil, resultaría extraño por qué nadie lo hace igual de bien”. The Evening Standard

“Bienvenidos al frenético mundo de Jack Reacher y su asombrosa tendencia a encontrarse en el lugar equivocado en el momento correcto… Child ha creado un personaje icónico que otros autores de thrillers han intentado emular sin conseguir siquiera acercarse”Associated Press

“Las novelas protagonizadas por Reacher conforman el mejor ciclo de thrillers de hoy en día”. National Public Radio

“Child es un soberbio artesano del suspense”. Entertainment Weekly

“La verdad en torno a Reacher no deja de mejorar”. The New York Times

“Si eres un fan del thriller y no estás leyendo el ciclo de Jack Reacher, no puedes considerarte un fan del thriller”. Chicago Tribune

“Una febril serie de thrillers. Con Child tienes garantizada acción a raudales”. The Miami Herald

“El irresistible Reacher se mantiene como el mejor pateador de culos del género del thriller”Kirkus Review

 

 

RBA Libros
Departamento de Prensa
itziar-francisco@rba.es – manel-haro@rba.es – l-santaflorentina@rba.es

 

Personal ha sido galardonada con el VIII Premio Internacional RBA de Novela Negra
Entrega del Premio
Rueda de prensa

 

Más información: 
www.leechild.com
www.serienegra.es 

 

Páginas de origen de las imágenes:
blog.whsmith.co.uk 

ideastations.org

Bibliografía:
    Killing Floor (1997) — Zona peligrosa, trad: Antonio Padilla, RBA Libros, Barcelona, 2015
    Die Trying (1998) – Morir en el intento, RBA Libros (Serie Negra), 2018
    Tripwire (1999) – Trampa mortal, RBA Libros (Serie Negra), 2018
    Running Blind (2000)-
    Echo Burning (2001)
    Without Fail (2002)
    Persuader (2003) — El inductor, trad: Juan Soler, Ediciones B, Barcelona, 2004
    The Enemy (2004) — El enemigo, trad: Juan Soler, Ediciones B, Barcelona, 2005. Reeditado RBA Libros (Serie Negra) 2017
    One Shot (2005) — Un disparo, RBA Libros, Barcelona, 2011
    The Hard Way (2006) — Edición en español bajo dos títulos: El camino difícil y Por el camino difícil, trad: Magdalena Palmer; RBA Libros, Barcelona, 2009
    Bad Luck and Trouble (2007) — Mala suerte, trad: Alberto Coscarelli, RBA Libros, Barcelona, 2012
    Nothing To Lose (2008)
    Gone Tomorrow (2009)
    61 Hours (2010)
    Worth Dying For (2010)
    The Affair (2011)
    A Wanted Man (2012)
    Never Go Back (2013) — Nunca vuelvas atrás, trad: Víctor Manuel García de Isusi RBA Libros, Barcelona, 2016
    Personal (2014) — Personal, RBA Serie Negra, Premio RBA de Novela Policiaca.
    Make Me (2015)
    Night School (2016)
    No Middle Name (2017) Cuentos reunidos Noche caliente, trad: Aldo Giacometti, Blatt & Ríos, BUenos Aires, 2017; Sin segundo nombre, trad: Aldo Giacometti, Blatt & Ríos, Buenos    Aires, 2018;
    The Midnight Line (2017)
    Past Tense (prev. 2018)