Animales y humanos – Similares comportamiento ante una infecci贸n

Humanos y otros animales actuamos de manera parecida ante las enfermedades infecciosas

[Salud – Ciencia]聽

 

Muchas de las medidas adoptadas para frenar la infecci贸n del SARS-CoV-2, como mantener la distancia social, son mecanismos de protecci贸n habituales en el reino animal. Insectos, murci茅lagos, peces, langostas, ratones y monos, entre otros, comparten con nosotros comportamientos que evitan la propagaci贸n de pat贸genos.

Consideradas pol铆ticamente controvertidas por algunos y rechazadas por otros, las medidas sociales adoptadas para controlar el avance de casos de Covid-19 en el mundo no distan mucho de las conductas de los animales ante amenazas similares.

Una nueva revisi贸n, publicada en la revista Science, demuestra que, ante la transmisi贸n de pat贸genos, personas y animales limitamos las interacciones sociales de un modo u otro.

 

Animales y humanos lidian con pat贸genos

鈥淣o somos los 煤nicos que se encuentran constantemente con pat贸genos y que tienen que lidiar con ellos. Otros animales han desarrollado comportamientos para evitar la infecci贸n.

Aunque algunas hormigas pueden exponerse a pat贸genos como una forma de vacunaci贸n, estas estrategias son lo 煤nico que los animales tienen para protegerse de la infecci贸n鈥.

Ha confesado a SINC (Servicio de Informaci贸n y Noticias Cient铆ficas) Sebastian Stockmaier, investigador en el departamento de Biolog铆a Integrada de la Universidad de Texas en Austin y autor principal del trabajo.

El equipo de investigadores ha identificado hasta seis respuestas fisiol贸gicas y conductuales que comparten animales y humanos.

Adem谩s del distanciamiento social proactivo, los animales, como las hormigas y las abejas tambi茅n practican la exclusi贸n, incluso de manera agresiva, de los individuos enfermos del grupo para evitar que infecten a otros.

Comportamientos observados

Otros comportamientos observados en animales son la evitaci贸n 鈥揷uando algunos, como los peces, p谩jaros, murci茅lagos, monos, langostas y ratones, pueden detectar y evitar el contacto con enfermos para no infectarse ellos mismos鈥.

El autoaislamiento pasivo 鈥揷uando murci茅lagos, ratones, hormigas y monos enfermos mantienen un estado let谩rgico y reducen su actividad, ahorrando energ铆a como mecanismo contra el pat贸geno鈥.

鈥淐omo resultado, pueden reducir el contacto con otros, como ocurre con los humanos al quedarse en casa porque se sienten enfermos鈥, explica Stockmaier.

A estos comportamientos se une el autoaislamiento activo, cuando algunos animales pueden alejarse del grupo de forma activa e intencionada para proteger a otros.

Esto no es muy com煤n entre los animales, pero se produce especialmente entre las hormigas negras de jard铆n.

 

Altruismo, cuidado y ayuda en el reino animal

鈥淓ste autoaislamiento activo es muy altruista porque el individuo enfermo abandona el grupo y, por lo tanto, renuncia a todos los beneficios que obtiene de vivir en grupo鈥, recalca el investigador.

Esta conducta es dif铆cil de explicar para los bi贸logos evolutivos porque el individuo abandona el grupo, muere y no se reproduce.

Entonces, 驴c贸mo evoluciona la especie o la poblaci贸n en s铆?

鈥淟a respuesta est谩 en que, en las hormigas al menos, todas est谩n muy relacionadas entre s铆 y trabajan para un objetivo com煤n que es proteger a la reina reproductora鈥, contin煤a el experto.

En general, los animales tambi茅n cuidan y ayudan a sus cong茅neres, como en el caso de las hormigas.

鈥淎qu铆, por ejemplo, un individuo quedar谩 expuesto a esporas de hongos mortales y otros vendr谩n y se las sacar谩n para evitar una infecci贸n mortal鈥, detalla el cient铆fico estadounidense.

 

Las lecciones de la vida salvaje

Seg煤n los autores, estos cambios conductuales en los animales inducidos por enfermedades brindan valiosas oportunidades para estudiar los mecanismos epidemiol贸gicos subyacentes y sus consecuencias.

Por ejemplo, saber c贸mo estas acciones limitan la propagaci贸n de los pat贸genos o el tiempo que deben mantenerse estos comportamientos para evitar su extensi贸n.

Adem谩s, los cient铆ficos se帽alan que tambi茅n se pueden valorar la efectividad, variabilidad y duraci贸n requerida de las medidas de distanciamiento social.

鈥淣o estamos solos en esto y las estrategias de distanciamiento social en animales pueden permitir experimentos o incluso observaciones durante m煤ltiples generaciones.

Esto es dif铆cil de hacer en humanos a pesar de que no somos los 煤nicos en emplear estas estrategias鈥, destaca Stockmaier.

Ante esto, los investigadores concluyen que 鈥渓a selecci贸n a favor o en contra de los comportamientos de distanciamiento social tiene el potencial de crear un conflicto de intereses y podr铆a incentivar conductas ego铆stas que no son lo mejor para todos鈥.

 

 

Adeline Marcos
Fuente: SINC (Servicio de Informaci贸n y Noticias Cient铆ficas), Espa帽a
www.agenciasinc.es
Derechos: Creative Commons

P谩gina de origen de la imagen:
Las hormigas

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Referencia:
S. Stockmaier et al. 芦Infectious diseases and social distancing in nature禄 Science