Jean-Michel Guenassia – Autor revelación de las letras francesas a los sesenta años – Volvemos...

 

[Cultura – Literatura]

 

Tras el éxito obtenido en 2009 con El club de los optimistas incorregibles (RBA Narrativas), Jean-Michel Guenassia se convirtió en el autor revelación de las letras francesas, un hecho que en principio podría carecer de importancia si el autor no hubiera entrado en el panteón de los escritores consagrados a la edad de sesenta años. Sin embargo, el triunfo de aquella novela, en la que Guenassia hacía un retrato generacional del París del existencialismo y en la que mostraba la realidad política de la Europa de principios de los 60, debió de dejar al autor con sabor a poco, porque ahora, cuatro años después, vuelve a la carga con una novela, La vida soñada de Ernesto G., en la que ejemplifica los avatares del siglo XX en el Viejo Continente, así como en sus colonias, a través de un personaje tan consecuente con su ideología como pueda ser Joseph Kaplan, un hombre en verdad muy parecido a aquel Josef K. que mostrara Frank Kafka en su clásico El proceso.

 

La novela ‘La vida soñada de Ernesto G.’ 

Igual que el propio Frank Kafka, el protagonista de esta novela, Joseph Kaplan, nace en Praga a principios del siglo XX en el seno de una familia de médicos. Tras la Primera Guerra Mundial y tras haberse quedado huérfano a la edad de diez años, Kaplan inicia una vida disoluta marcada por tres elementos principales: la incomunicación con su padre –con quien mantiene una relación distante sin que haya motivo para ello-, la pasión por el tango y en especial por Carlos Gardel –afición que le llevará a convertirse en un bailarín conocido en los locales nocturnos de Praga- y los romances con las chicas que caen rendidas ante sus encantos en la pista de baile.

Pero Joseph Kaplan, que se deja llevar por las corrientes anarquistas y librepensadoras de la época, está buscándose demasiados enemigos en la capital checa, así que su padre lo manda a París para que complete sus estudios en microbiología. Y será en la capital francesa donde ratifique su compromiso político al juntarse, a la edad de veintiséis años, con otros jóvenes que también persiguen ideales anarquistas y que, además, se pasan las noches bebiendo en los bares. Sin embargo, cuando estalla la Guerra Civil española, las teorías políticas dejan de ser útiles y llega el momento de pasar a la acción. Los amigos del protagonista se unen a las Brigadas Internacionales que combatirán en la contienda española, pero Joseph Kaplan, en un gesto que lo desprestigiará ante los ojos de sus compañeros, decide no participar en la guerra y seguir su formación como investigador.

Su primera gran oportunidad laboral surgirá cuando le ofrezcan un trabajo en el Instituto Pasteur de Argel, a donde Joseph Kaplan viaja en 1938, con veintiocho años, para conocer la realidad en la colonia francesa. Para hacerse un hueco entre los científicos de dicho centro, Kaplan tiene que trabajar el doble que los demás, siendo una de las principales prioridades la lucha contra el paludismo que causa estragos entre la población argelina. Pero no todo será trabajo. En Argel, se juntará con Maurice Delaunay, un joven que está obsesionado con hacer fortuna a través de la especulación inmobiliaria, con Christine, una actriz de teatro que quiere mudarse a París para probar suerte en el cine y que lucha por los derechos de la mujer en un mundo en el que dichos derechos todavía no encuentran asiento, y a Nelly, otra actriz con quien iniciará una relación sentimental.

Pero los totalitarismos que se extienden por Europa también alcanzan a la colonia francesa, y cuando Hitler invade Francia, las autoridades argelinas reciben la orden de expulsar a todos los judíos de la región. Por suerte, el director del Instituto Pasteur protege a Joseph Kaplan consiguiéndole un trabajo en un campo de experimentación científica, esto es, en un pueblo perdido en el interior del país donde habrá de pasar tres años curando a los afectados por unas enfermedades que Kaplan creía extinguidas desde hace siglos, como por ejemplo la peste, y por otras para las cuales todavía no se ha encontrado el remedio, como la malaria.

A su regreso a Argel, cuando la II Guerra Mundial ya está a punto de terminar y Francia ha sido liberada, descubre que su mundo se ha derrumbado y que sus antiguos amigos se han traicionado a sí mismos, ya sea vendiéndose al dinero, ya a los intereses particulares. La única que se mantiene fiel a sus convicciones es Christine, que sigue luchando por los derechos de la mujer y que continúa manteniendo una filosofía de vida antibelicista. Y es entonces cuando estalla el amor entre ellos y deciden contraer matrimonio.

Joseph Kaplan y su esposa Christine regresan a Checoslovaquia tras recibir una oferta de trabajo en un hospital de Praga, pero antes de entrar en el país tienen que atravesar un Viejo Continente donde ya empiezan a marcarse las diferencias entre el bloque soviético y el bloque occidental. Por suerte, conocen a Pavel Cibulka, un diplomático checo que les ayuda a entrar en el país y que se convertirá en su amigo hasta su desaparición por causas políticas. Y es que la vida en Praga ya no es tan idílica como cuando Joseph la abandonó siendo un veinteañero.

Aún así, el protagonista no está del todo disgustado con lo que encuentra en su ciudad de nacimiento. El avance del Partido Comunista le hace creer en la posibilidad de un mundo donde desaparezcan las injusticias, motivo por el cual se esfuerza para convertirse en diputado del Parlamento y en participar en los cambios que se avecinan.

De este modo consigue participar en el derrumbe del Antiguo Régimen y en la construcción de un nuevo mundo. Mientras tanto, su esposa tiene dos hijos, Helena y Martin, y se dedica al teatro de carácter político, hasta que un día se ve obligada a abandonar el país para ir a visitar a su madre, y tanto ella como su hijo Martin desaparecen misteriosamente, haciendo pensar al protagonista que han sido ejecutados.

La desaparición de su esposa y de su segundo hijo sume en la desesperación a Joseph Kaplan, quien a mediados de los 60, tras haberse apartado de una realidad política que le ha decepcionado, acepta el cargo de director en un sanatorio situado en el norte de la Bohemia. Allí trabaja junto a su hija Helena y la política parece haber desaparecido de su vida hasta que las autoridades checas le traen a un paciente cuya identidad debe mantener en secreto. El enfermo dice llamarse Ramón Benítez Fernández, pero su parecido con un famoso guerrillero latinoamericano no deja lugar a dudas: es Ernesto Che Guevara. El amor entre Helena y el Che, quien parece representar la otra cara del comunismo, es decir, la cara realmente justiciera y humanitaria, surge enseguida y ella decide fugarse con él, no sin antes tener que sacar a su padre de la cárcel donde los soviéticos lo han encarcelado sin dar explicaciones.

Años después, ya caído el Muro de Berlín y abierto el bloque soviético al mundo, Joseph Kaplan alcanza la edad de cien años y, haciendo repaso de su vida, se da cuenta de que, pese a los avatares de la Historia, él se ha mantenido firme y se ha movido siempre según dos único ideales: el amor a los suyos y la lucha por un mundo justo.

De este modo nos devuelve Jean-Michel Guenassia a un siglo que ya inspeccionó parcialmente en su obra anterior, pero que ahora disecciona dándonos un personaje de una altura moral incuestionable: Joseph Kaplan. Además, si en El club de los optimistas incorregibles ya convirtió en personaje a Jean-Paul Sartre y a Joseph Kessel, en La vida soñada de Ernesto G. se atreve a hacer lo propio con alguien tan trascendente para la centuria pasada como Ernesto Che Guevara

 

vida-sonada-ernesto-g-3

El autor

Jean-Michel Guenassia es un escritor francés nacido en Argel en 1950. De profesión abogado, escribe guiones para televisión. Ha coescrito los guiones de Claire obscure (Frank Apprederis, 1985), Pour cent millions (Brigitte Sauriol, 1990) y Récidive (Frank Apprederis, 1992).

En 1986 publicó la novela policíaca Pour cent million, merecedora del Premio Michel Lebrun, pero su saltoa la fama se produjo con El club de los optimistas incorregibles, que se alzó con el Prix Goncourt des Lycéens a finales de 2009. Francia recibió a su autor como un escritor revelación surgido a los sesenta años.

 

Qué dicen los medios

> ‘Con el telón de fondo del sueño comunista aplastado que por un sistema que tiene tantos prisioneros como víctimas, La vida soñada de Ernesto G. alcanza un éxito rotundo por el garbo con el que cruza el turbulento siglo XX’.
L’Express

> ‘Y algunos comparan este fresco romántico con Balzac o Zola. Una gran novela’.
Chroniques de la rentrée littéraire

> ‘Un libro que se devora, una delicia de lectura: amor, alegría, celebración, amistad desgracia, dolor… En fin, una vida con una gran V de Victoria’.
Biblioblog

> ‘Los fans de las sagas de Jean-Michel Guenassia quedarán sin duda embelesados’.
Lecture-ecriture.com

> ‘En definitiva, un recorrido por el siglo XX y sus horrores, pero también sus acontecimientos, sus historias de amor, su amistad, su fraternidad… A pesar de la tristeza que parece ceñirse sobre las páginas, la capacidad de personar del protagonista hace que la novela esté llena de esperanza’.
Salut les filles

> ‘He aquí un libro que ojalá guste a todo el mundo. Yo se lo recomendaré a todos mis amigos’.
Les pages de lecture de Sandrine

> ‘Un emocionante río de historia, con un ritmo rápido y fascinantes giros, igual que ocurre en la vida de su protagonista, un hombre que ama su trabajo, que es fiel a sus convicciones y que sabe captar con inteligencia la dinámica del mundo que lo rodea’.
Encres Vagabondes

 

 

Prensa RBA Libros
Barcelona

 

Páginas de origen de las imagenes:
livreshebdo.fr
livreshebdo.fr

Novelas: 
1986 : Pour cent millions, Liana Levi (Prix du roman policier francophone de la ville du Mans), rééd. sous le titre Dernière donne aux éditions Livre de poche en 2014
2009 : Le Club des incorrigibles optimistes, Albin Michel (Prix Goncourt des Lycéens)
2012 : La Vie rêvée d’Ernesto G., Albin Michel
2015 : Trompe-la-mort, Albin Michel
2016 : La Valse des arbres et du ciel, Albin Michel
2017 : De l’influence de David Bowie sur la destinée des jeunes filles, Albin Michel

 

 

 

3 – 22-04-2014
2 – 15-01-2014
1 – 23-12-2013
diciembre de 2013