La desnutrición en personas mayores – La toma de suplementos nutricionales no ha de sustituir la alimentación habitual sino que debe complementarla

10 octubre 2018 | Sin comentarios | Publicado en família, salud, Temas
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    [Familia - 3ª Edad / Salud]  

     

    El proceso de envejecimiento conlleva la aparición de cambios fisiológicos, sociales, económicos, funcionales y clínicos que acaban influyendo negativamente en la alimentación y dificulta el mantenimiento de un adecuado estado nutricional y de salud.

    1 de cada 3 personas mayores se encuentra en riesgo nutricional. Si bien es cierto que la desnutrición puede afectar a personas de todas las edades, el envejecimiento se asocia a un riesgo hasta tres veces mayor de presentar dicho trastorno. La desnutrición en los ancianos es un problema más frecuente de lo que podemos imaginar y genera un gran impacto social y económico en nuestra sociedad.

    España es una sociedad envejecida a consecuencia del descenso de la natalidad y el aumento de la esperanza de vida.  Se puede esperar que una persona que llegue a los 65 años viva otros 20,2 años más de promedio y por ello las enfermedades crónicas y las discapacidades son más frecuentes.

    Según los datos del Padrón Continuo (INE) a 1 de enero de 2017 había en España 8.764.204 personas mayores (65 y más años) el 18,8% del total de la población. Aumenta en mayor medida la proporción de octogenarios. La población envejecida es un problema social y económico. Tengamos en cuenta que las personas mayores ya suponen el 44,4% de las altas hospitalarias y sigue en aumento..

    La edad aumenta la posibilidad de vivir en soledad. Se ha observado en los últimos años un incremento de los hogares unipersonales en personas de 65 y más años, aunque las proporciones son más bajas que en otros países europeos. De los 4.638.300 españoles que residen solos (un 10,1 % del total de ciudadanos), la mayoría son mayores de 65 años (el 41,7 %), y de ellos un 70,7 % son mujeres.

    En 2016, las mujeres españolas tenían una esperanza de vida al nacer de 85,8 años, y los hombres de 80,3 años (INE). A los 65 años, es de 23,1 años en las mujeres, y de 19,1 en los hombres; la tendencia es al aumento.

    Con respecto a la salud, un 85% de la población mayor de 75 años presenta alguna enfermedad o problema de salud crónicos; el 80% de los ancianos consume fármacos a diario y un 32,2% consume 4 o más medicamentos diferentes al día.

    El riesgo nutricional se presenta cuando la dieta no cubre las necesidades de energía, proteínas y otros nutrientes, conllevando a una pérdida de peso involuntaria que deriva finalmente en un cuadro de manifiesta desnutrición cuando genera efectos adversos como alteraciones funcionales o clínicas. Hay que tener en cuenta que 1 de cada 3 personas en el país se encuentra en riesgo nutricional.

    Krys Araujo, del Departamento Médico Nestlé Health Science España*, puso de manifiesto, en la ‘II Jornada de Nutrición Nestlé para periodistas’, la existencia de la anorexia en los ancianos. “Ello es debido a la reducción de las funciones como el gusto, el olfato y la vista; la disminución de la capacidad de masticación asociada a la pérdida de piezas dentales, una menor secreción de saliva, reducción de la producción de sustancias gástricas y alteraciones neuroendocrinas. Todo ello puede disminuir el apetito”.

    Avisó de que hay que estar atentos a los síntomas como pérdida de peso, lentitud al caminar, dificultar para levantarse de la silla y/o para subir y bajar escaleras y debilidad y cansancio.

    También señaló que “las personas mayores sufren depresión por diferentes causas: mudanza a un centro de la tercera edad, hijos que dejan el hogar, amigos y/o familiares que fallecen, pérdida de la independencia, dolores crónicos o enfermedades como el Parkinson, el Alzheimer o el cáncer, y todo ello afecta al estado nutricional y puede ser causa de una desnutrición severa”.

    Núria Barcons, del Departamento Médico Nestlé Health Science España, nos guíó en el campo de la prevención y corrección de la dieta. Una dieta saludable en un anciano tiene que aportar la energía y  los nutrientes necesarios para evitar deficiencias nutricionales.

    “Es muy importante que la dieta incluya alimentos que la persona conozca y consuma habitualmente. En algunas residencias geriátricas se pide a los residentes que expliquen las recetas que hacían en sus casas para poderlas adaptar a la cocina de la residencia”.

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    Recordó que hay alimentos que añadidos a la dieta aumentan el aporte calórico y de nutrientes como la leche en polvo, el queso fundido, yogur en batidos con frutas, con cereales, clara de huevo triturada, o frutos secos en postres o salsas.

    Los nutrientes claves para los ancianos son las proteínas, la vitamina D y el calcio. Sin las suficientes proteínas se pierde masa muscular, existe riesgo de infecciones y de una mala cicatrización de las heridas. Con déficit de vitamina D y calcio hay un mayor riesgo de fracturas óseas.

    Los ancianos deberían tomar más fibra para evitar el estreñimiento, beber más agua para evitar la deshidratación, el retraso en la cicatrización de las heridas, las aftas bucales y la dificultad en la preparación del bolo alimenticio por la falta de salivación.

    La toma de suplementos nutricionales no ha de sustituir la alimentación habitual sino que debe complementarla. Deben tomarse en un momento del día que no interfiera con la alimentación habitual, podrían tomarse al despertar, entre las comidas principales, 30 minutos antes de la comida principal, por la tarde, por la noche, o con la medicación.

    Se recomiendan los suplementos nutricionales, siempre con el conocimiento del profesional de la salud, ya que previenen la pérdida de peso, ayudan en la recuperación del peso perdido, incrementan la masa magra, reducen el riesgo de caídas, mejoran la vitalidad de los ancianos sanos, así como la percepción general de la salud entre otros beneficios.

     

    Otras consecuencias de la desnutrición

    La nutrición es un factor fundamental a la hora de prevenir afecciones como la obesidad, las enfermedades cardiovasculares o algunos tipos de cáncer. También es un aliado potencialmente efectivo para reforzar la acción de los tratamientos médicos, y muy especialmente los prescritos por la oncología médica y la oncología radioterápica.

    Los expertos coinciden en afirmar que la desnutrición en el anciano provoca tanto consecuencias primarias como secundarias.

    Entre las consecuencias primarias subrayar la disminución de la respuesta inmunitaria con mayor tendencia a sufrir infecciones, retraso de la curación y cicatrización de heridas; aparición de hipoproteinemia (disminución de la concentración de proteínas en la sangre), debilidad muscular, menor capacidad de respuesta orgánica funcional, con aumento de la fragilidad, así como una menor respuesta a la medicación.

    Entre los efectos secundarios derivados de la desnutrición se pueden dar enfermedades que pueden causar la muerte o un incremento de la frecuencia de ingresos hospitalarios, aumentando también la estancia hospitalaria que conlleva una peor calidad de vida del paciente y un aumento de costes sanitarios.

     

     

    leo-can-ribes-500-nov.2015Del Equipo Torrese


    Fuente:
    Nestlé Health Science – Nourishing Personal Health

    Páginas de origen de las imágenes:
    dietas.gratis
    blog.villanuevadelduque.com
    hispantv.com

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    *Nestlé Health Science inició su actividad en enero de 2011 con el respaldo del Centro de Investigación de Nestlé y especialmente por el Instituto Nestlé de Ciencias de la Salud.
    En su división de Nutrición Clínica se producen y comercializan productos específicos para la nutrición enteral destinados a personas con necesidades específicas, suministrados a través de centros hospitalarios, asistenciales y farmacéuticos.
    El 6 de noviembre de 2013 se celebró, en el edificio Nestlé de Barcelona, la II Jornada de Nutrición para periodistas organizada por Nestlé Health Science.

     

     

    3 – Rev. 10-10-2018
    2 – 03-08-2016

    1 – 08-11-2013

     


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